Pôster do filme “Criação” (Creation) - baseado no livro “Annie’s Box”, escrito por Randal Reynes, tataraneto de Charles Darwin, o criador da teoria da evolução.

quarta-feira, 12 de junho de 2013

Todos nós somos formas transicionais - Atheist Experience legendado

quarta-feira, 5 de junho de 2013

Scientists Discover Oldest Primate Skeleton

. June 5, 2013 — An international team of paleontologists that includes Northern Illinois University anthropologist Dan Gebo is announcing the discovery of a nearly complete, articulated skeleton of a new tiny, tree-dwelling primate dating back 55 million years. The Eocene Epoch fossil was recovered from Hubei Province in central China. "This is the oldest primate skeleton of this quality and completeness ever discovered and one of the most primitive primate fossils ever documented," Gebo said. "The origin of primates sets the first milestone for all primate lineages, including that of humanity. "Although scientists have found primate teeth, jaws, occasionally skulls or a few limb bones from this time period, none of this evidence is as complete as this new skeleton from China," Gebo added. "With completeness comes more information and better evidence for the adaptive and evolutionary themes concerning primate evolution. It takes guessing out of the game." The research team, led by Xijun Ni of the Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology (IVPP) at the Chinese Academy of Sciences in Beijing, describes the fossil in the June 6 edition of the science journal, Nature. Other authors on the article include Marian Dagosto of the Feinberg School of Medicine at Northwestern University in Chicago; K. Christopher Beard of the Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh; Paul Tafforeau of the European Synchrotron Radiation Facility in Grenoble, France; and Jin Meng and John Flynn of the American Museum of Natural History in New York. Ni said that while doing fieldwork years ago in Hubei Province, he first came across the fossil, which had been found by a local farmer and was later donated to the IVPP. The fossil was encased within a rock and discovered after the rock was split open, yielding fossils and impressions of the primate on each side of the two halves. It was discovered in a quarry that had once been a lake and is known for producing ancient fish and bird fossils from the Eocene Epoch. The quarry is near Jingzhou City, south of the Yangtze River, and about 270 kilometers southwest of Wuhan City, the province capital. "This region would have been a large series of lakes, surrounded by lush tropical forests during the early Eocene," Ni said. "Our analysis shows this new primate was very small and would have weighed less than an ounce. It had slender limbs and a long tail, would have been an excellent arboreal leaper, active during the daytime, and mainly fed on insects." The fossil has been named, Archicebus achilles. The genus, Archi, is Greek for the beginning, and the prefix is attached to cebus, which translates to "long-tailed monkey," after the long tail of the fossil skeleton. Thus, Archicebus is roughly translated as the first long-tailed monkey. The species name, Achilles, is an allusion to its interesting heel anatomy and to the mythological Greek warrior, for whom the Achilles tendon (connecting the heel bone to the calf muscle) is named. "Archicebus marks the first time that we have a reasonably complete picture of a primate close to the divergence between tarsiers and anthropoids," Ni said. "It represents a big step forward in our efforts to chart the course of the earliest phases of primate and human evolution." Archicebus has an unusual blend of anatomical features that has never been viewed in this combination before, making it challenging for the scientists to interpret. Their study of the fossil included a three-dimensional, high-resolution reconstruction, aided by high-tech scanning of the sample at the European Synchrotron Radiation Facility. "Archicebus differs radically from any other primate, living or fossil, known to science," Beard said. "It looks like an odd hybrid with the feet of a small monkey, the arms, legs and teeth of a very primitive primate, and a primitive skull bearing surprisingly small eyes. It will force us to rewrite how the anthropoid lineage evolved." The most unusual aspect of Archicebus is its foot anatomy, Gebo added. "There's an odd combination of foot features," he said. "We see typical robust grasping big toes, long toes and nailed digits of primitive arboreal primates, but we also have rather monkey-looking heel bones and monkey-like long metatarsals, often viewed as advanced features that you would not normally find in a primitive early Eocene fossil primate. "We have interpreted this new combination of features as evidence that this fossil is quite primitive and its unique anatomical combination is a link between the tarsier and monkey-ape branches of dry-nosed primates," he said. "This new view suggests that the advanced foot features of anthropoids (monkeys and apes) are in fact primitive for the entire lineage of dry-nosed primates." Gebo said primitive primate fossils have been discovered on several continents, including North America, but he believes Archicebus and other ancient fossils point to Asia as the continent where primates originated. "In the past, many scientists believed that Africa was the continent of origin for all primates, but it appears over the last decade that Asia is the more likely continent of origin, and this new skeleton supports that view," Gebo said. http://www.sciencedaily.com/releases/2013/06/130605133554.htm

terça-feira, 4 de junho de 2013

"La moral humana viene de los simios"

Ni Jesús ni Rousseau ni Hobbes. Más bien la mona chita, o Darwin, para los más letrados, tendrían que ver con la moral. La moral humana tiene un pasado evolutivo ligado al comportamiento social, no religioso ni filosófico. Así lo plantea el primatólogo y profesor Frans de Waal en su último libro "El bonobo y el ateo". Contenido relacionado El "dilema del prisionero" versión chimpancés El "club de amigos" de los chimpancés Compartir también es cosa de chimpancés "Muchos de los patrones que consideramos 'morales' vienen de la evolución de las especies", le explica De Waal a BBC Mundo. Basado en 40 años de observación de primates, De Waal asegura que lo que los seres humanos denominamos como "moral" está mucho más cerca del comportamiento social de los simios que a una imposición divina o una decisión filosófica. Para el científico, la moral no pasa por una decisión que se toma o que se impone desde arriba -filosofía, religión o incluso autoridad- sino que es innata al comportamiento social humano. No sólo eso: no es exclusiva, sino que viene como parte del "paquete social" que también puede encontrarse en otros animales como nuestros parientes primates. Según el autor, los dos pilares de la moral: reciprocidad y justicia, por un lado y empatía y compasión por el otro, están presentes en el comportamiento social de los simios, el cual es ampliamente retratado en el libro. Ética primate El bonobo y el ateo salió a la venta hace menos de un mes y ya causó polémica. Lo anterior está relacionado con los dos grados de moralidad que De Waal distingue en el comportamiento de estos animales. La primera, denominada moral "uno a uno", tiene que ver con cómo un individuo espera ser tratado. Los estudios de De Waal, así como los de otros investigadores, han comprobado que chimpancés y bonobos respetan el concepto de propiedad y tratan a sus pares según la escala de jerarquía. Sin embargo, muchas otras especies parecieran regirse por un sistema parecido. Entonces, ¿cuándo un comportamiento social se vuelve moral? La clave es que estos primates esperan que se les respeten sus "derechos" y ser tratados según su grado jerárquico. Como animales sociales, muestran gratitud e incluso pueden tomar venganza, dependiendo del comportamiento de otros hacia ellos. El segundo grado de moralidad se denomina "preocupación social" y tiene relación con un concepto más abstracto, que involucra el sentido de armonía de la comunidad o grupo como un todo. Aunque bastante rudimentario, los simios sí muestran ciertas formas de reconocimiento de este grado de moralidad al compartir su comida, tranquilizar a sus vecinos o incluso "intervenir" en peleas de terceros para evitar disturbios en la comunidad. En una charla TED dictada por De Waal previo al lanzamiento del libro, el autor explicó que una de las cosas que más le llamó la atención de los primates que estudió fue su afán por reconciliarse luego de una pelea. "El principio es que tienes relaciones valiosas que resultan dañadas por el conflicto, por lo que tienes que hacer algo al respecto", explicó en esa ocasión. Frans de Waal lleva 40 años investigando a los primates. Todo, siempre en miras a la aceptación -y cooperación- social. Los humanos, tal como nuestros parientes simios, evolucionamos en pequeños grupos donde la cooperación se volvió fundamental. Tal como ellos, también, ser sensible a las necesidades, intenciones y ánimos de nuestros pares se volvió una necesidad vital. Y eso, según de Waal, no tiene nada que ver con una decisión o un mandato superior, sino con la básica supervivencia. "Los seres humanos tenemos todo tipo de intereses egoístas y conflictos individuales que necesitamos resolver para lograr una sociedad cooperativa. Por eso es que tenemos moral, y las abejas u hormigas no", señaló De Waal en una entrevista. Sin embargo, tampoco es que la moral provenga de una especie de Leviatán hobbesco. "El concepto de 'el hombre es un lobo para el hombre' es bastante injusto. Tanto para los lobos, que son animales bastante cooperativos, como para la humanidad que también es bastante más cooperativa y empática que lo que suele decirse", aseguró el científico en su charla TED. Polémica religiosa Ni dios ni la filosofía entonces habría influido en el desarrollo del comportamiento moral. Sin embargo las teorías de De Waal, basadas en sus descubrimientos, no caen muy bien entre filósofos, antropólogos e incluso economistas, según el mismo De Waal ha contado. "Ellos decidieron en su mente que la justicia es un concepto muy complejo y que los animales no pueden tenerlo. Hubo un filósofo incluso que nos escribió quejándose de que era imposible que los monos tuvieran un sentido de equidad, ya que la equidad era un concepto inventado durante la Revolución Francesa", relató el científico en su charla TED. Y hoy se ha visto envuelto en otra polémica. Esta vez con religiosos. O no religiosos, para ser exactos. "La religión no es irrelevante, pero no es la base de la moralidad", le dice De Waal a BBC Mundo. Originario de los Países Bajos, De Waal le cuenta a BBC Mundo que el libro es también una reacción a una sociedad como la estadounidense, donde la mayoría de las personas asocian directamente la moral con la religión. Los bonobos y los chimpancés se reconcilian después de pelear con un par que consideran valioso. En su libro, el científico dedicó un capítulo completo al ateísmo. "Estoy por un rol reducido de la religión, con menos foco en Dios todopoderoso y más foco en la potencialidad humana", escribe. Pero eso parece no ser suficiente para los ateos. Prominentes representantes del ateísmo como PZ Myers y AC Grayling han criticado duramente el libro, molestos no sólo porque De Waal es un científico que no "demoniza" la religión, sino que además critica al ateísmo, advirtiendo sobre los peligros de convertirlo en un dogma tan fuerte como la propia religión. "Creo que deberían calmarse un poco", le dice De Waal a BBC Mundo, poniendo paños fríos a la discusión. "Si dios existe es una pregunta interesante, pero no es la pregunta de mi libro y tampoco es una pregunta que un científico va a poder contestar", concluye. . http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2013/05/130523_ciencia_moral_viene_de_los_simios_ch.shtml